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Tomate

Tomate

Por M. Núñez, C. Navarro e Mercedes Blasco

Este suculento vegetal, estrela das saladas de verão, fornece nutrientes de grande poder antioxidante que protegem contra o cancro e promovem a saúde.

O tomate saiu da América com os conquistadores espanhóis e foi muito bem recebido em todos os lugares. A sua cor vermelha intensa, que atrai os olhos como se quisesse chamar a atenção para as suas qualidades, deve-se ao licopeno, um pigmento antioxidante que protege contra vários tipos de cancro, doenças cardíacas e degenerativas.

Vermelho saudável
No tomate maduro, o licopeno representa mais de 80% dos carotenos, seguido do beta-caroteno, com 5%, fitoeno ou fitoflueno. O licopeno não se converte em vitamina A como o beta-caroteno, mas seu consumo é recomendado pelo seu notável efeito antioxidante: protege as células dos radicais livres responsáveis ​​pela degeneração dos tecidos que leva a doenças cardiovasculares, câncer e envelhecimento precoce.

Prevenção contra vários tipos de câncer
O licopeno tem afinidade por certos tecidos do corpo humano. Tende, por exemplo, a se concentrar na próstata, o que explica por que ajuda a prevenir o desenvolvimento de câncer nesse órgão. Estudo realizado na Harvard University (Estados Unidos) durante seis anos revelou que o consumo de no mínimo dez porções semanais de tomate ou derivados reduziu em 45% as chances de desenvolver câncer de próstata. Além disso, o licopeno melhora a resistência da pele à radiação solar carcinogênica e reduz a incidência de tumores na boca, cérebro, pescoço, mama, pulmão, estômago e cólon.
Também está relacionada à prevenção da degeneração macular - principal causa da cegueira em pessoas com mais de 65 anos -, distúrbios do trato urinário e doenças neurológicas como Parkinson e Alzheimer.

Amigo do coração
O tomate é um aliado do coração por vários motivos. O licopeno reduz o LDL ou colesterol "ruim", que causa a arteriosclerose, portanto, comer tomate ajuda a reduzir a incidência de doenças cardiovasculares. Também foi descoberto que na gelatina que envolve as sementes existe um componente que, sem ser antioxidante, também reduz os danos causados ​​pelos radicais livres. É conhecido como "fator P3 do tomate" e previne a formação de trombos nas artérias e, portanto, complicações cardiovasculares como o infarto do miocárdio.
Sabor e frescor na mesa
O tomate é uma das estrelas da cozinha mediterrânea, pois pode ser utilizado em todos os tipos de pratos, sejam sólidos ou líquidos, crus ou cozidos, salgados ou doces. Nas saladas, nas sopas frias, como gaspacho e salmorejo, ou esfregadas no pão e temperadas com azeite, torna-se uma companhia extraordinária.
Além de ser consumido cru, o tomate é indispensável em refogados e recheios, molhos para massas, e é primoroso cozido no forno, no vapor ou em forma de mil-folhas.

Compra e conservação
Você tem que escolhê-los de acordo com o uso que vai dar a eles. Algumas variedades de luxo são tomates raf, coração de boi e tomates de Montserrat. As maiorquinas ou penduradas são ideais para espalhar o pão. As peras são usadas em molhos e conservas. E a cereja, em saladas, canapés e pinchitos. Em qualquer caso, é aconselhável escolhê-los orgânicos, já que nestes a densidade de nutrientes e compostos químicos é maior.
Com o excesso de tomate pode-se fazer compotas e geléias, ou secá-los, partir ao meio e colocar na grade do forno em fogo baixo por várias horas.

M. Núñez e C. Navarro (saúde) e Mercedes Blasco (cozinha)


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