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Novas tecnologias, agricultura de controle remoto

Novas tecnologias, agricultura de controle remoto

Por Carmelo Ruiz Marrero

Não há ficção nesta nova tecnologia. Mas há um risco, argumenta o autor: a ambição excessiva das transnacionais pode concentrar esse avanço tecnológico em detrimento dos pequenos agricultores mundiais.

Não há ficção nesta nova tecnologia. Com um equipamento mínimo e o software adequado, o agricultor poderá ouvir à distância a sua colheita e conhecer variáveis ​​como temperatura, umidade, velocidade do vento, nutrientes, pragas ...? Agricultura de precisão?, Baseada em rastreamento por satélite, vai permitir isso e muito mais. Mas há um risco, argumenta o autor: a ambição excessiva das transnacionais pode concentrar esse avanço tecnológico em detrimento dos pequenos agricultores mundiais.


É UMA NOITE QUENTE E SECA. Um fazendeiro está a 15 quilômetros de sua lavoura e se pergunta se será necessária irrigação. Você não pode perder tempo e gás, mas também não precisa sair de casa. Pela Internet você pode receber dados precisos das condições climáticas e ativar remotamente o sistema de irrigação se sua cultura realmente precisar.

Na cultura existem numerosas estacas a "10 ou 20 metros de distância" com pequenos sensores que registram temperatura, umidade, direção e velocidade do vento e outras variáveis. Em cada um há um celular que transmite os dados a cada 15 minutos e o agricultor pode revisá-los online.

Como a localização física do usuário é irrelevante, o agricultor poderia estar em qualquer lugar do planeta: a 10 ou mil quilômetros de sua lavoura. A semeadura poderia ser em Oaxaca e o agricultor em Estocolmo (o que nos faz pensar se a definição da palavra "agricultor" não está sendo exagerada). O sistema também pode ser programado para que a cultura seja irrigada automaticamente. Ficção cientifica? Não, agricultura de precisão.

Agricultura de precisão é o nome coletivo de uma variedade de tecnologias de ponta em computação e monitoramento agrícola. Os supostos benefícios desse novo pacote tecnológico incluem maior produtividade das lavouras, melhores informações para a tomada de decisões no manejo da fazenda, redução de defensivos agrícolas e fertilizantes, aumento das margens de lucro e redução da poluição causada pela atividade agrícola.

Seus detratores temem, entretanto, que essa nova tecnologia represente um risco para a agricultura sustentável e a democracia, pois pode sujeitar os agricultores a novas formas de dependência e estabelecer um estado agropolítico de fato, governado por empresas transnacionais. A agricultura de precisão utiliza diversas tecnologias, incluindo sistemas de informação geográfica, sensoriamento remoto, telecomunicações, computadores móveis, processamento de informações e sistema de posicionamento global (GPS). O último é fundamental devido ao alto grau de precisão geoespacial que fornece.

“O termo 'agricultura de precisão' significa acomodar cuidadosamente o manejo dos solos e o cultivo para ajustá-los às diferentes condições encontradas em cada campo”, diz Chris J. Johannsen, do Departamento de Agronomia da Purdue University, nos Estados Unidos.

As empresas envolvidas neste campo são, ao mesmo tempo, fabricantes de equipamentos agrícolas (John Deere), empresas agroquímicas (Monsanto e DowElanco), empresas de biotecnologia (Rhone Poulenc, Syngenta e Astra Zeneca) e empresas especializadas em gestão de dados, bem como empresas com uma longa história de serviço no complexo industrial militar e em agências de inteligência dos EUA, como Rockwell e Lockheed Martin.

Este último, um gigante aeroespacial americano, anuncia, por exemplo, que pode fazer maravilhas para uma fazenda de batata de mil acres: instalar estações meteorológicas que relatam 13 parâmetros atmosféricos diferentes a cada 15 minutos; 430 instrumentos de medição de irrigação; realizar medições de rendimento a cada três segundos durante a colheita; uma análise de amostras dele; testes de solo para 18 parâmetros de nutrientes; estudos de comunidades microbianas do solo e muito mais. Mas aqui surge um interessante paralelo histórico. Da mesma forma que os produtos químicos e as máquinas da chamada Revolução Verde na agricultura foram desenvolvidos por empreiteiros militares dos EUA na Segunda Guerra Mundial, a agricultura de precisão é em grande parte uma extensão das tecnologias militares e de vigilância usadas na agricultura. Desse modo, a estreita relação entre a indústria militar e a agricultura industrializada continua até o século XXI.

Percepção remota

O "sensoriamento remoto" é um elemento importante da agricultura de precisão. Um exemplo de botão é o Ag 20/20, um projeto de pesquisa envolvendo a agência espacial dos EUA (NASA), que incorpora sensoriamento remoto à agricultura. Uma das conquistas da Ag 20/20 é o desenvolvimento de um sensor instalado em um satélite que monitora campos agrícolas e distingue até 256 frequências de luz.


Sistemas semelhantes já estão sendo testados com sensores instalados em aviões e veículos terrestres. Com o equipamento, software e habilidades necessários, o agricultor pode usar essas informações para monitorar a saúde de sua cultura. Por exemplo, se você precisar de irrigação, se estiver sob ataque de pragas, se as ervas daninhas estiverem ganhando terreno, os níveis de nitrogênio e assim por diante.

O uso de satélites na agricultura já é uma realidade. Na Argentina, a vigilância por satélite é usada para determinar quais agricultores trapaceiam o tesouro ao não reportar o tamanho de suas safras e quem guarda sementes ilegalmente. O governo da ilha australiana da Tasmânia usa tecnologia GPS em cerca de 600 fazendas, como parte de um programa piloto de proteção de identidade. Pretende-se estender este sistema a todas as operações agrícolas na Tasmânia em 2005.

Proteção de identidade

Proteção de identidade ou preservação de identidade é o nome dado a novas técnicas para manter as safras devidamente segregadas e coletar informações detalhadas sobre elas para o benefício de clientes comerciais, incluindo agronegócios, comerciantes de grãos, varejistas e restaurantes. Essa subcategoria da agricultura de precisão usa sistemas avançados para rastrear a história de uma cultura, desde o campo em que foi cultivada até o supermercado em que foi vendida. Um desses sistemas é o Crop Tracer, desenvolvido em conjunto pela John Deere, VantagePoint Network e Crop Verifeye.com LLC.

"Por meio do Crop Tracer, um comprador pode verificar as condições de cultivo ao fazer um acordo com uma empresa que produz ingredientes para alimentos, por exemplo, em Tóquio", disse Jim Mock da Crop Verifeye. “Quando consolidarmos nossa capacidade de auditar alimentos no campo, seremos capazes de rastrear a integridade genética dos ingredientes mais importantes para rações, rações e fibras de sua fonte”, acrescenta. A Linnet, uma empresa canadense de software, desenvolveu o Croplands-The System, que faz uso extensivo de um sistema de informações geográficas. Registros detalhados sobre o agricultor, campo e histórico de safra, dados agronômicos e manejo, quantidade de chuva, qualidade da safra, rendimento, doenças e regime de aplicação de agroquímicos são incorporados ao Sistema de Culturas. “A ideia é que os sistemas de distribuição de sementes, fertilizantes e fumigação possam ser registrados para referência futura, e que o comprador possa pesquisar o histórico detalhado de seus fornecedores”, relata o Grupo de Ação sobre Erosão, Tecnologia e Concentração (Grupo ETC) , uma organização canadense que desde 1997 documenta o desenvolvimento da agricultura de precisão.
"Os compradores obtêm benefícios óbvios ao verificar e rastrear as práticas de produção da muda ao supermercado. A mesma tecnologia oferece oportunidades sem precedentes para os processadores e distribuidores industriais de alimentos determinarem quem vai cultivar o quê, como e em quais termos."

“Tudo isso dá a cada empresa a capacidade de monitorar milhares de agricultores que possuem contratos, coletar informações detalhadas sobre suas práticas agronômicas e a identidade do que produzem em todas as etapas da cadeia de abastecimento alimentar”, afirma o grupo.

Não seria surpreendente que sistemas de preservação de identidade estejam sendo empregados para detectar e rastrear a contaminação de alimentos OGM. Na verdade, várias empresas de alta tecnologia estão procurando desenvolver um dispositivo portátil de preço razoável que possa analisar grãos ou alimentos e determinar em tempo real se eles são transgênicos ou não.

Este grupo inclui empresas como Dupont Quaulicon, Genetic ID, Envirologix e Strategic Diagnostics, enquanto a Motorola Life Sciences desenvolve um detector de DNA portátil chamado eSensor.

O novo debate

Esses desenvolvimentos geram mudanças significativas no debate sobre as culturas e produtos transgênicos, principalmente nas campanhas para sua rotulagem. O biólogo Brian Tokar, do Instituto de Ecologia Social dos Estados Unidos, argumenta que as campanhas a favor da rotulagem de OGM não são compatíveis com os apelos para banir esses produtos.

Se um novo produto pode ser prejudicial à saúde humana e à biodiversidade, o que se deve fazer é bani-lo, e não rotulá-lo, argumenta. Existem várias razões para pensar que a indústria de biotecnologia poderia coexistir com a rotulagem e rastreamento de OGM, e pode até se adequar a isso:

- Primeiro o fiasco do Starlink. Entre 2000 e 2001, vestígios do Starlink, um milho transgênico não aprovado para consumo humano, apareceram em centenas de produtos de supermercado nos Estados Unidos. Empresas de sementes, processadores de alimentos e distribuidores de grãos gastaram até US $ 1 bilhão em seis meses em esforços para rastrear e apreender o produto. Ainda hoje aparece ocasionalmente nas exportações agrícolas daquele país. A indústria precisa evitar a repetição dessa situação.

- Muitos dos grandes importadores de alimentos, incluindo o Japão e a União Europeia (UE), têm regimes rígidos sobre OGM. Os Estados Unidos tentam forçar a UE a abrir seu mercado para esses produtos, mas enquanto o assunto está em discussão na Organização Mundial do Comércio, os exportadores americanos continuarão a segregar o grão transgênico, caso não queiram ser objeto de processos judiciais onerosos .

- As empresas de biotecnologia se preparam para apresentar ao mercado uma nova geração de produtos transgênicos de valor agregado, conhecidos como nutracêuticos ou alimentos funcionais. Isso inclui o chamado arroz dourado (enriquecido com vitamina A), tomates antivirais e até frutas que combatem as cáries. Esses produtos serão rotulados e apresentados ao público consumidor como "benéficos".

- Esta nova geração de OGM incluirá plantas e animais que produzirão drogas e produtos químicos industriais em seus tecidos. Mas estes devem ser segregados para que não sejam acidentalmente usados ​​como alimento humano, o que causaria uma tragédia de saúde pública e demandas de classe.


A indústria de alimentos orgânicos, que está crescendo rapidamente e caindo na mesma taxa sob o controle de corporações transnacionais, também está entrando no trem de rotulagem de OGM e preservação de identidade. A Ação Internacional para Recursos Genéticos (GRAIN), grupo com sede na Espanha, não aprova os sistemas de preservação de identidade, uma vez que “serão baseados no uso de sementes certificadas, tanto para culturas geneticamente não modificadas quanto para geneticamente modificadas com“ valor agregado ” , o que implica que, para "garantir" a identidade das suas culturas, os agricultores terão de cultivar a partir de sementes adquiridas às empresas, não deixando espaço para a preservação ou troca das sementes ".

“Ao final de tudo isso, surgirá um pequeno círculo de grandes empresas ou alianças empresariais com controle total dos sistemas alimentares e agrícolas, controlando tanto o setor de transgênicos (seja a granel como a soja Roundup Ready ou em safras de“ valor agregado ” ), como o setor não geneticamente modificado, que se tornará um nicho de mercado voltado para os setores ricos, como a agricultura orgânica já se tornou em grande parte ", alerta GRAIN.

A nova dependência

“A agricultura de precisão envolve o controle da informação e sua transformação em mercadoria, e é uma das ferramentas de alta tecnologia que impulsiona a industrialização da agricultura, a perda do conhecimento agrícola local e a erosão dos direitos dos agricultores”, diz Masiosare Hope Shand , diretor de pesquisa do Grupo ETC.

"Com a agricultura de precisão, os agricultores gradualmente se tornam mais dependentes da tomada de decisões de fora da fazenda para determinar os níveis de insumos. Por exemplo, dite quais sementes, fertilizantes, produtos químicos, espaçamento entre linhas, irrigação, técnicas de colheita serão usados ​​e outros requisitos", ele adiciona.

Segundo Shand, esse tipo de colheita visa legitimar e reforçar a uniformidade e os requisitos para o uso intensivo de produtos químicos e o controle e a tomada de decisões fora da propriedade, a pretexto de proteger o meio ambiente e melhorar a eficiência.

“A agricultura de precisão tem menos a ver com a mitigação da poluição agrícola do que com o avanço dos modos de produção industrial”, argumentam os cientistas sociais Steven Wolf e Fred Buttel.

Peter Nowak e Francis Pierce, das Universidades de Wisconsin e Michigan, respectivamente, afirmam que "a prova de que a agricultura de precisão é boa para o meio ambiente geralmente não está documentada e os benefícios atuais não são necessariamente de curto prazo."

Quais agricultores ainda serão capazes de entender essa tecnologia de ponta? Em Porto Rico, por exemplo, apenas 14% dos agricultores possuem diploma universitário e um percentual maior é analfabeto. O agricultor porto-riquenho tem uma idade média de 55 anos, segundo o censo agrícola mais recente.

Como você espera que um agricultor sem educação formal, próximo à idade de aposentadoria e atormentado por dívidas e restrições financeiras, adote sistemas de software avançados, aprenda a usar GPS, interprete imagens de satélite e domine outras tecnologias de ponta?

Os promotores da agricultura de precisão afirmam que isso não será um problema, pois tudo isso será aplicado com "bons sistemas de atendimento". Mas os críticos argumentam que isso vai agravar a dependência do agricultor.

Pequenos produtores

“A adoção da agricultura de precisão não entrega valores ou lucros automáticos diretos ao agricultor. É somente por meio da interpretação e aplicação dos dados que o valor é derivado”, observa o Grupo ETC. “O valor vem de decisões administrativas baseadas em informações, não de adoção de tecnologia”, afirma.

Qual camponês terá recursos para adotar esta nova modalidade agrícola se os pacotes básicos tiverem um preço de 15 mil ou 20 mil dólares Se os pequenos agricultores de Porto Rico, México, Estados Unidos ou outra nação forem extintos por forças econômicas hostis, onde eles conseguirão dinheiro para comprar essas tecnologias?

Mais uma pergunta pertinente:

O que acontecerá com os pequenos agricultores e comunidades rurais se os processadores de alimentos, varejistas e outros grandes compradores de produtos agrícolas começarem a exigir que seus fornecedores usem agricultura de precisão e sistemas de proteção de identidade?

Grandes fazendas industrializadas nos Estados Unidos e na União Européia, que recebem centenas de milhões de dólares em subsídios, não todos os anos, mas a cada 24 horas, poderão facilmente se apossar desses sistemas e usá-los para aumentar seus lucros. Os pequenos agricultores que vivem no dia-a-dia terão outro destino.

* Carmelo RUIZ MARRERO
Jornalista radicado em Porto Rico, colaborador do Ecoportal e outras mídias.
Autor do livro "Agricultura e globalização: alimentos transgênicos e controle corporativo"


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