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EUA e Canadá perderam 29% das aves

EUA e Canadá perderam 29% das aves

Mais de uma em cada quatro aves se perdeu em vários grupos e habitats, no que os pesquisadores descrevem como um "chamado para despertar".

Os Estados Unidos e o Canadá perderam mais de uma em cada quatro aves, um total de três bilhões, desde 1970, culminando no que os cientistas que publicaram um novo estudo chamam de "crise ecológica generalizada".

Os pesquisadores observaram um declínio de 29% nas populações de pássaros em vários grupos e habitats, desde pássaros canoros, como cotovias, até pássaros migratórios de longa distância, como andorinhas, e pássaros de quintal, como pardais.

"Múltiplas linhas independentes de evidência mostram uma redução massiva na abundância de pássaros", disse Ken Rosenberg, principal autor do estudo e cientista-chefe do Laboratório Cornell de Ornitologia e da American Bird Conservancy.

O co-autor Adam Smith de Environment and Climate Change Canada chamou as descobertas de um "alerta".

As perdas populacionais são consistentes com o que os cientistas contaram para insetos e anfíbios.

O estudo, publicado na revista Science, não analisou o motivo da queda. Mas, em todo o mundo, acredita-se que os pássaros estão morrendo mais e tendo menos sucesso na reprodução, principalmente porque seus habitats estão sendo danificados e destruídos pela agricultura e urbanização.

Os pesquisadores calcularam os declínios usando 10 anos de informações sobre aves migratórias de estações de radar meteorológicas e 50 anos de dados terrestres. As fontes incluem ciência cidadã do United States Geological Survey, do Canadian Wildlife Service, do Audubon's Christmas Bird Count e do Manomet International Shorebird Study.

Aves de pastagem foram particularmente afetadas, com uma redução de 53% na população. Os pássaros marinhos já estavam em baixo número e já perderam mais de um terço de sua população. O radar do céu noturno descobriu que o volume da migração da primavera caiu 14% na última década.

Gatos domésticos, colisões com vidros e edifícios, e o declínio de insetos comidos por pássaros, provavelmente devido ao uso generalizado de pesticidas, também contribuem para o declínio no número de pássaros. E a mudança climática exacerba esses problemas ao alterar o habitat dos pássaros.

Nem todas as espécies de pássaros diminuíram. Raptores e aves aquáticas mostraram ganhos, provavelmente devido a esforços de conservação focados, incluindo sob a Lei de Espécies Ameaçadas.

O co-autor Michael Parr, presidente da American Bird Conservancy, disse que salvar pássaros exigirá mudanças nas políticas, proibições de pesticidas prejudiciais e financiamento para a conservação de pássaros.

“Cada um de nós pode fazer a diferença com ações cotidianas que juntas podem salvar a vida de milhões de pássaros, ações como tornar as janelas mais seguras para os pássaros, manter os gatos dentro de casa e proteger o habitat”, explicou. Parr.


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