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Novos estudos alarmantes encontram microplásticos "absolutamente em todo lugar"

Novos estudos alarmantes encontram microplásticos

Contaminação microplástica em lagos e rios do Reino Unido, águas subterrâneas dos EUA, ao longo do rio Yangtze e ao longo da costa espanhola, e abrigando bactérias perigosas em Cingapura

A poluição microplástica está se espalhando pelo mundo, de acordo com novos estudos que mostram a poluição em rios e lagos do Reino Unido, nas águas subterrâneas dos Estados Unidos e no rio Yangtze na China e na costa da Espanha.

Os seres humanos são conhecidos por consumir as minúsculas partículas de plástico por meio de alimentos e água, mas os efeitos potenciais sobre a saúde das pessoas e dos ecossistemas ainda precisam ser determinados. Um estudo, em Cingapura, descobriu que os microplásticos podem abrigar micróbios nocivos.

A nova análise no Reino Unido encontrou contaminação microplástica em todos os 10 lagos, rios e reservatórios amostrados. Mais de 1.000 pequenos pedaços de plástico por litro foram encontrados no Rio Tame, perto de Manchester, que foi revelado no ano passado como o local mais poluído já testado no mundo. Mesmo em locais relativamente remotos, como Dochart Falls e Loch Lomond na Escócia, duas ou três peças foram encontradas por litro.

"Foi fantástico. Não esperávamos encontrar tanto ”, disse Christian Dunn, da Bangor University, País de Gales, que liderou o trabalho. “É muito deprimente que estivessem em alguns dos locais mais emblemáticos do nosso país. Tenho certeza de que Wordsworth não ficaria feliz em descobrir que sua amada Ullswater, no Lake District, estava contaminada com plástico.

“Os microplastos estão absolutamente em toda parte [mas] não sabemos quais perigos eles podem representar. Não adianta olhar 20 anos para trás e dizer: "Se ao menos tivéssemos percebido como foi ruim." Precisamos monitorar nossas águas agora e devemos pensar, como país e como mundo, como podemos reduzir nossa dependência do plástico. ”

Descobriu-se que o rio Tâmisa, em Londres, tinha cerca de 80 partículas microplásticas por litro, assim como o rio Cegin, no norte do País de Gales. O rio Blackwater em Essex tinha 15 anos. Ullswater tem 30 e o reservatório Llyn Cefni em Anglesey, 40.

Microplásticos demonstraram prejudicar a vida marinha quando confundidos com alimentos e foram encontrados em todos os mamíferos marinhos estudados em uma pesquisa recente no Reino Unido. Foi revelado em 2017 que eles estavam em água de torneira em todo o mundo e em outubro para serem consumidos por pessoas na Europa, Japão e Rússia.

“O microplástico foi encontrado em nossos rios, nossas montanhas mais altas e nossos oceanos mais profundos”, disse Julian Kirby, um ativista de plásticos da Friends of the Earth que ajudou a coletar amostras de água para o novo estudo no Reino Unido. Ele pediu aos parlamentares que apoiassem a legislação "para reduzir drasticamente o fluxo de poluição por plástico que está arruinando nosso meio ambiente".

Uma pesquisa da Universidade Nacional de Cingapura encontrou mais de 400 tipos de bactérias em 275 pedaços de microplástico coletados nas praias locais. Eles incluíram insetos que causam gastroenterites e infecções de feridas em humanos, bem como aqueles relacionados ao branqueamento de recifes de coral.

Definidos como menores que 5 mm de tamanho, microplásticos também foram encontrados no subsolo em aquíferos de calcário em Illinois, EUA, a um nível de 15 partículas por litro. Este tipo de fonte de água subterrânea fornece cerca de um quarto da água potável do mundo.

Outros estudos recentes encontraram microplásticos em criaturas de fundo e sedimentos retirados do Mar do Norte e do Mar de Barents. Altas concentrações também foram encontradas no curso médio e inferior do rio Yangtze e na costa mediterrânea da Espanha.

Microplásticos são liberados de roupas sintéticas, pneus de veículos e pelotas de plástico derramadas usadas pelos fabricantes. A decomposição física do lixo plástico também os cria. A chuva os lava nos rios e no mar, mas também podem ser arrastados e acabar nos campos quando os resíduos do esgoto são usados ​​como fertilizantes.

Kirsten Thompson, da Universidade de Exeter, que está trabalhando com o Greenpeace em uma pesquisa de microplásticos nos principais rios do Reino Unido, disse: "Esperamos que nossa pesquisa ajude a descobrir exatamente de onde vem esse plástico e que impacto ele pode ter."

Por Damian Carrington

Artigo original (em inglês)


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