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Materialismo, publicidade e baixa satisfação em crianças

Materialismo, publicidade e baixa satisfação em crianças

Os autores deste artigo lembram que, no caso dos adultos, materialismo e tristeza costumam andar juntos. Vários trabalhos anteriores apontaram que o mesmo acontecia com as crianças, embora sem aprofundar as causas do fenômeno.

"Crianças que estão menos satisfeitas com suas vidas tornam-se mais materialistas com o tempo, mas apenas quando são freqüentemente expostas a anúncios", disse a autora principal do estudo, Suzanna Opree. “A publicidade parece ensinar às crianças que as posses são uma forma de aumentar a felicidade”, acrescentou.

O que exatamente é materialismo?

O estudo descreve isso como "ter preocupação com os bens e acreditar que os produtos trazem felicidade e sucesso". Na pesquisa, as crianças responderam às medidas de materialismo (por exemplo, elas fizeram uma autoavaliação sobre o quanto gostam das outras crianças com base em suas posses). As crianças também avaliaram o quão satisfeitas estavam com suas vidas, pais, amigos, escolas e consigo mesmas e com seu grupo. A exposição à publicidade foi medida com base na frequência com que as crianças assistiam a nove programas de televisão repletos de comerciais, incluindo "Bob Esponja" e "Patinando com Celebridades", um programa familiar holandês. As crianças em geral são bombardeadas com um grande número de anúncios, disseram os pesquisadores.

“As estimativas do número de anúncios de televisão aos quais as crianças são expostas anualmente variam de 10.000 na Grã-Bretanha (de um estudo de 2007) a 40.000 nos Estados Unidos (de um estudo de 2001)”, disse Opree. “Não é o caso de crianças insatisfeitas assistindo mais televisão, crianças infelizes não estão mais expostas à publicidade do que crianças felizes”, disse Opree. "Eles simplesmente parecem ser mais suscetíveis aos seus efeitos."

Marta Flaum, psicóloga infantil de Chappaqua, Nova York, que está familiarizada com o estudo, disse:

"Os autores fazem a excelente sugestão [de que os pais ensinem seus] filhos a serem consumidores inteligentes e críticos." “Quando [as crianças] assistem à TV, assista aos comerciais com eles e fale sobre isso depois”, acrescentou. Peça-lhes que ajam: "Você é o executivo de publicidade. Como você critica este anúncio? O que você acha que eles estão tentando fazer com que você faça? Você acha que é eficaz? "

Em outra pesquisa realizada pelos pesquisadores (The Unintended Effects of Television Advertising), entre pais e filhos, o objetivo foi investigar como a publicidade televisiva se relaciona com os pedidos de compra dos filhos, o materialismo, a desilusão, a insatisfação com a vida e os conflitos familiares. Em uma primeira etapa, foi desenvolvido um modelo conceitual baseado nas hipóteses existentes e, em uma segunda etapa, esse modelo foi testado com uma amostra de 360 ​​díades de pais e filhos (entre 8 e 12 anos). Usando modelos de equações estruturais, os resultados mostram que a publicidade está positiva e diretamente relacionada às solicitações de compra e ao materialismo das crianças. Também se relaciona positivamente, ainda que indiretamente (mediada por solicitações de compra induzidas por publicidade), com conflitos familiares, decepções e insatisfação com a vida. A comunicação pai-filho com o consumidor e a mediação e propaganda dos pais são moderadores importantes dos efeitos da propaganda nas solicitações de compra e no materialismo das crianças.

Objetivo

Pesquisas em adultos sugerem que o materialismo e a satisfação com a vida influenciam um ao outro negativamente, causando uma espiral descendente. Até agora, pesquisas transversais entre crianças indicaram que crianças materialistas são menos felizes, mas a causalidade permanece incerta. Este estudo contribui para a literatura ao investigar a relação longitudinal entre materialismo e satisfação com a vida. Também foi investigado se seu relacionamento depende do nível de exposição das crianças aos anúncios.

Método

Uma amostra de 466 crianças (com idades entre 8 e 11 anos, 55% das quais eram meninas) participou de uma pesquisa online de 2 fases com um intervalo de 1 ano (em outubro de 2006 e outubro de 2007). As crianças foram questionadas sobre bens materiais, satisfação com a vida e publicidade. Um modelo de equação estrutural foi usado para estudar a relação entre essas variáveis.


Resultados

Nas crianças da amostra, nenhum efeito do materialismo foi observado na satisfação com a vida. No entanto, a satisfação com a vida teve um efeito negativo sobre o materialismo. A exposição à publicidade facilitou esse efeito: um efeito de satisfação com a vida só foi encontrado no materialismo, em crianças frequentemente expostas à publicidade.

Conclusões

Em crianças com idades entre 8 e 11 anos, a satisfação com a vida leva à diminuição do materialismo e não o contrário. No entanto, esse efeito só é válido para crianças frequentemente expostas à publicidade na televisão. É possível que os valores materiais retratados na publicidade ensinem às crianças que os bens materiais são uma forma de lidar com a insatisfação com a vida (ou menor satisfação com a vida). É importante reduzir esse efeito, porque pesquisas entre adultos sugerem que crianças materialistas podem se tornar menos felizes ao longo da vida. Várias estratégias de intervenção são discutidas.

Os autores oferecem três estratégias para prevenir a infelicidade e a insatisfação relacionadas ao materialismo. Em primeiro lugar, eles recomendam eliminar ou reduzir a exposição da criança à publicidade (na televisão). Em segundo lugar, é recomendado ensinar as crianças a lidar criticamente com a propaganda e instruí-las sobre a capacidade de persuasão da propaganda. Finalmente, para neutralizar a influência da publicidade, é recomendável educar as crianças sobre outras fontes de felicidade na vida, como amor, amizade e brincadeiras, minimizando o papel das posses.

"A chave é fazer isso muito cedo, quando as crianças são flexíveis e abertas a novas atividades, hobbies e experiências", disse Flaum. "Quando uma criança tem 8 ou 10 anos, pode ser tarde demais para esperar que de repente eles queiram para desligar a TV, saia do sofá e calce os chinelos. Os tópicos "materialismo" e "crianças mimadas" são tópicos frequentes de discussão no Condado de Westchester, Nova York, onde ela pratica, disse Flaum.

“A hora de lidar com isso é quando eles são crianças, para incutir neles o hábito de ajudar, por exemplo, de contribuir para a manutenção da casa”, disse Flaum.

“As crianças adoram ajudar, não sabem que pode dar trabalho. Para eles, aquele momento é apenas uma oportunidade de passar um tempo com os pais. E me parece que quando as crianças têm o privilégio e a experiência de trabalhar para ganhar alguma coisa, elas desenvolvem um senso de autoconfiança e domínio. " "A intervenção precoce pode prevenir um ciclo de infelicidade e materialismo na idade adulta", disse Opree. "Estudos anteriores entre adultos indicam não só que as pessoas com menor satisfação com a vida se tornam cada vez mais materialistas, mas também que as pessoas mais materialistas se sentem menos satisfeitas com suas vidas", disse Opree. Portanto, embora não tenhamos encontrado nenhum efeito de curto prazo depois de um ano, é provável que o materialismo das crianças leve à diminuição da satisfação mais tarde na vida.

Psyciencia


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